Aardvarken

Aardvark wetenschappelijke classificatie

Koninkrijk
Animalia
Phylum
Chordata
Klasse
Mammalia
Bestellen
Tubulidentata
Familie
Orycteropodidae
Geslacht
Orycteropus
Wetenschappelijke naam
Orycteropus afer

Aardvark Conservation Status:

Minste zorg

Aardvark Locatie:

Afrika

Aardvark leuk feit:

Kan in slechts 15 seconden tot 60 cm aarde verplaatsen!

Aardvark Feiten

Prooi
Termieten, mieren
Naam van Young
Welp
Groepsgedrag
  • Eenzaam
Leuk weetje
Kan in slechts 15 seconden tot 60 cm aarde verplaatsen!
Geschatte populatiegrootte
Onbekend
Grootste bedreiging
Verlies van woongebied
Meest onderscheidende kenmerk
Lange, plakkerige tong en konijnachtige oren
Andere namen)
Antbear, Earth Pig
Draagtijd
7 maanden
Habitat
Zand- en kleigrond
Roofdieren
Leeuwen, luipaarden, hyena's
Eetpatroon
Omnivoor
Gemiddelde worpgrootte
1
Levensstijl
  • Nachtelijk
Gemeenschappelijke naam
Aardvarken
Aantal soorten
18
Plaats
Sub-Sahara Afrika
Slogan
Kan 60 cm aarde verplaatsen in slechts 15 seconden!
Groep
Zoogdier

Aardvark fysieke kenmerken

Kleur
  • Bruin
  • Grijs
  • Geel
Huid type
Haar
Top snelheid
25 mijl / u
Levensduur
23 jaar
Gewicht
60 kg - 80 kg (130 lbs - 180 lbs)
Lengte
1,05 m - 2,20 m (3,4 ft - 7,3 ft)
Leeftijd van seksuele volwassenheid
2 jaar
Leeftijd van spenen
3 maanden

Aardvark classificatie en evolutie

Aardvarkens zijn kleine varkensachtige zoogdieren die in een breed scala van verschillende habitats in Afrika, ten zuiden van de Sahara, worden aangetroffen. Ze zijn meestal solitair en brengen hun dagen door met slapen in ondergrondse holen om ze te beschermen tegen de hitte van de Afrikaanse zon, die in de koelere avond tevoorschijn komt om voedsel te zoeken. Hun naam is afkomstig uit de Afrikaanse taal in Zuid-Afrika en betekent aarde-varken, vanwege hun lange snuit en varkensachtig lichaam. Aardvarkens zijn uniek onder dieren omdat ze de enige overlevende soort in hun dierenfamilie zijn. Tot voor kort werd algemeen aangenomen dat ze het nauwst verwant waren aan andere insecteneters zoals gordeldieren en schubdieren, maar dit is niet het geval bij hun naaste verwanten waarvan werd aangenomen dat ze eigenlijk olifanten waren.



Aardvark anatomie en uiterlijk

Aardvarkens hebben een unieke verschijning onder zoogdieren (en inderdaad alle dieren) omdat ze fysieke kenmerken vertonen van een aantal verschillende diersoorten. Ze hebben middelgrote, bijna haarloze lichamen en lange snuiten waardoor ze er in het begin duidelijk varkensachtig uitzien, met een dikke huid die hen zowel tegen de hete zon beschermt als tegen insectenbeten. Ze kunnen hun neusgaten sluiten om te voorkomen dat stof en insecten in hun neus komen. Ze hebben buisvormige, konijnachtige oren die rechtop kunnen staan, maar ook plat kunnen worden gevouwen om te voorkomen dat er vuil in komt als ze ondergronds zijn. Aardvarkens hebben sterke klauwen op elk van hun schopachtige poten die, samen met het feit dat hun achterpoten langer zijn dan hun voorpoten, hen sterke en capabele graafmachines maakt die in een alarmerend tempo grote hoeveelheden aarde kunnen opgraven. Vanwege het feit dat ze het grootste deel van hun leven ondergronds of 's nachts in het donker jagen, hebben ze een slecht gezichtsvermogen, maar kunnen ze gemakkelijk door hun omgeving navigeren met hun uitstekende reukvermogen om zowel prooien te vinden als potentieel gevaar aan te voelen.



Aardvarkverspreiding en habitat

Aardvarkens komen voor in een grote verscheidenheid aan verschillende habitats in Afrika bezuiden de Sahara, van droge woestijnen tot vochtige regenwouden. De enige voorwaarde (behalve goede toegang tot voldoende voedsel en water) is om een ​​goede grond te hebben waarin ze hun uitgebreide holen kunnen graven. Ondanks dat ze zeer bedreven zijn in het graven in zand- of kleigrond, blijken rotsachtige gebieden een grotere uitdaging te zijn om hun ondergrondse huizen te creëren, zodat het aardvarken naar een ander gebied zal verhuizen waar de bodemgesteldheid beter geschikt is om te graven. Hun holen kunnen tot 10 meter (33 ft) lang zijn in een thuisbereik dat ergens tussen de 2 en 5 vierkante kilometer kan zijn. Hun holen hebben vaak meerdere ingangen en worden altijd met het hoofd eerst gelaten, zodat ze potentiële roofdieren gemakkelijk kunnen identificeren met behulp van hun scherpe reukvermogen.

Aardvarkgedrag en levensstijl

Aardvarkens zijn voornamelijk solitaire dieren die alleen samenkomen om te paren en worden nooit in grote groepen aangetroffen. Ze leven in ondergrondse holen om ze zowel tegen de hete zon overdag als tegen roofdieren te beschermen. Aardvarkens zijn nachtdieren, die de veiligheid van het hol alleen onder de dekking van de nacht achterlaten wanneer ze op zoek gaan naar voedsel en water, en vaak kilometers reizen om de grootste termietenheuvels te vinden, geleid door hun uitstekende gehoor en reukvermogen. Ondanks dat ze vaak een groot hol hebben dat bestaat uit een uitgebreid netwerk van tunnels, is het ook bekend dat aardvarkens snel kleine tijdelijke holen kunnen uitgraven waar ze zichzelf snel kunnen beschermen in plaats van terug te moeten keren naar hun oorspronkelijke woning.



Aardvark reproductie en levenscycli

Aardvarkens hebben specifieke paarseizoenen die elk jaar voorkomen. Afhankelijk van de regio waarin het aardvarken leeft, kunnen jongen geboren worden in oktober tot november, of mei tot juni in andere gebieden. Vrouwelijke aardvarkens, waarvan bekend is dat ze de meeste jaren baby's krijgen, baren een enkel nageslacht na een draagtijd die gewoonlijk ongeveer 7 maanden duurt. Pasgeboren aardvarkens wegen vaak slechts 2 kg en worden geboren met een haarloze, roze huid in de veiligheid van het hol van hun moeder. Babyaardvarkens brengen de eerste twee weken van hun leven door in de veiligheid van het ondergrondse hol voordat ze met hun moeder op pad gaan onder dekking van de nacht. Ondanks het feit dat ze hun moeder vergezellen op zoek naar voedsel, worden ze pas gespeend als ze ongeveer drie maanden oud zijn. Jonge aardvarkens leven met hun moeder in haar hol tot ze ongeveer zes maanden oud zijn, waarna ze verhuizen om een ​​eigen hol te graven. Hoewel hun levensduur in het wild niet helemaal duidelijk is, leven aardvarkens meestal meer dan 20 jaar in gevangenschap.

Aardvarkdieet en prooi

Het dieet van aardvarkens bestaat voornamelijk uit mieren en termieten, waarbij termieten hun favoriete voedselbron zijn. Desondanks is bekend dat ze ook andere insecten eten, zoals kevers en insectenlarven. Aardvarkens zijn gebouwd als insecteneters, met sterke ledematen en klauwen die zeer efficiënt in de hardere buitenste schil van termietenheuvels kunnen breken. Als ze eenmaal in de heuvel zijn ingebroken, gebruiken ze hun lange, kleverige tong om de insecten binnenin te oogsten en eten ze heel op zonder te kauwen, terwijl ze vervolgens in hun gespierde magen worden vermalen. Een van de meest onderscheidende kenmerken van de aardvarkens is het feit dat ze zuilvormige wangtanden hebben die helemaal geen functioneel doel dienen. Bij sommige grotere mierensoorten die moeten worden gekauwd, gebruiken ze de snijtanden die zich achter in hun mond bevinden. Aardvarkens kunnen dezelfde technieken ook gebruiken om in ondergrondse mierennesten in te breken.

Aardvark Predators and Threats

Ondanks het feit dat aardvarkens nachtdieren zijn die in de veiligheid van ondergrondse holen leven, worden ze in hun natuurlijke omgeving bedreigd door een aantal verschillende roofdieren. Leeuwen, luipaarden, hyena's en grote slangen (met name pythons) zijn de belangrijkste roofdieren van aardvarkens, maar dit varieert afhankelijk van waar het aardvarken leeft. Hun belangrijkste vorm van verdediging is om zeer snel ondergronds te ontsnappen, maar het is ook bekend dat ze behoorlijk agressief zijn wanneer ze worden bedreigd door deze grotere dieren. Aardvarken gebruiken hun sterke, scherpe klauwen om hun aanvaller te verwonden en schoppen het bedreigende dier met hun krachtige achterpoten. Aardvarkens worden ook bedreigd door mensen die op hen jagen en hun natuurlijke habitat vernietigen.



Aardvark interessante feiten en functies

Aardvarkens gebruiken hun lange, kleverige tong om tot wel 50.000 insecten per nacht te plukken vanuit termietenheuvels of ondergrondse mierennesten. Hun wormachtige tongen kunnen zelfs tot 30 cm lang worden, wat betekent dat ze meer termieten verder in de heuvel kunnen bereiken. Hun liefde voor insecten heeft er in feite toe geleid dat aardvarkens ook wel bekend staan ​​als Mierenberen! Interessant genoeg wordt ook gedacht dat aardvarkens bijna al het vocht dat ze nodig hebben uit hun prooi halen, wat betekent dat ze fysiek heel weinig water hoeven te drinken. Aardvarkens worden beschouwd als een van 's werelds meest productieve gravers met hun sterke ledematen en klauwen en schopachtige voeten die hen helpen om 60 cm grond in slechts 15 seconden te verplaatsen!

Aardvark relatie met mensen

Vanwege het feit dat ze de uren overdag verborgen doorbrengen in de veiligheid van hun ondergrondse holen en alleen onder de dekking van de nacht tevoorschijn komen om op voedsel te jagen, worden aardvarkens door veel mensen zelden gezien. In sommige regio's worden ze echter door mensen opgejaagd voor voedsel en worden ze steeds meer getroffen door de uitbreiding van de menselijke populaties naarmate meer van hun natuurlijke habitats verdwijnen om plaats te maken voor groeiende nederzettingen.

Aardvark Conservation Status and Life Today

Tegenwoordig worden aardvarkens door de IUCN vermeld als een soort die het minst zorgwekkend is. Ondanks het feit dat de populatie van aardvarkens in sommige landen zeker is afgenomen, blijft hun aantal in andere stabiel en worden ze vaak algemeen aangetroffen in zowel beschermde gebieden als regio's met geschikte habitats. Ze worden echter steeds meer getroffen door verlies van leefgebied, zowel in de vorm van ontbossing als door uitbreidende steden en dorpen. Vanwege hun ongelooflijk ongrijpbare aard, worden de exacte populatiegroottes niet volledig begrepen.

Bekijk alle 57 dieren die beginnen met A

Aardvark zeggen in ...
EngelsAardvarken
Bulgaarspijp tand
CatalaansMier varken
Tsjechischhark
DeensGemalen varkens
DuitseRegenworm
EsperantoOrikteropo
SpaansOrycteropus afer
EstsTuhnik
FinsAardbei
FransCape Orycterope
GalicischMierenhoop varken
HebreeuwsHol
KroatischAfrikaanse miereneter
HongaarsAarde varken
IndonesischAardvarken
ItaliaansOrycteropus afer
JapansTsuchibuta
LatijnsOrycteropus afer
Maleis-Ardvark
MalteesOrikteropu
Nederlandsaardvarken
PoolsDe Afrikaanse Antarctische wateren
PortugeesAardvarken
Sloveensondergronds varken
Zweedsgemalen varken
TurksOns huis
VietnameesOrycteropus afer
ChineseAardvarken
Bronnen
  1. National Geographic, hier beschikbaar: http://www.nationalgeographic.com/animals/mammals/a/aardvark/
  2. African Wildlife Foundation, hier beschikbaar: http://www.awf.org/wildlife-conservation/aardvark
  3. IUCN Red List, hier beschikbaar: http://www.iucnredlist.org/details/41504/0
  4. David Burnie, Dorling Kindersley (2011) Animal, The Definitive Visual Guide To The World's Wildlife
  5. Tom Jackson, Lorenz Books (2007) The World Encyclopedia Of Animals
  6. David Burnie, Kingfisher (2011) The Kingfisher Animal Encyclopedia
  7. Richard Mackay, University of California Press (2009) The Atlas Of Endangered Species
  8. David Burnie, Dorling Kindersley (2008) Illustrated Encyclopedia Of Animals
  9. Dorling Kindersley (2006) Dorling Kindersley Encyclopedia Of Animals
  10. David W. Macdonald, Oxford University Press (2010) The Encyclopedia of Mammals

Interessante Artikelen